Jul 22, 2014

Institutional Analysis and Development

This is another interesting syllabus. It is Lin Ostrom's "Institutional Analysis and Development: Micro Workshop in Political Theory and Political Analysis." It is an impressive list of readings. 

Jul 21, 2014

Jul 20, 2014

Now, it seems, Mexican authorities will reinforce the southern border . . . how ironic

The idea is that Mexico can't deal with immigrants from the south, meaning, mainly, Central Americans. How ironic . . . 
Last year, Mexico deported 89,000 Central Americans, including 9,000 children, the bulk of the returnees coming from Honduras, Guatemala and El Salvador, officials have said. In the fiscal year that ended last September, the United States sent back 106,420 from those countries. 
So far this year, Mexico has detained 53 child migrants a day, mostly Central American, double the pace of the same period last year. It has deported more than 30,000 Central Americans so far this year, including more than 14,000 Hondurans, driven home on packed buses at least three times a week. 
Francisco Alba, a migration scholar at the Colegio de Mexico in Mexico City, said the influx creates a conundrum: It is almost impossible to stop the flow, yet the country cannot support a large population of refugees. 
“There is not really much the country can do about it,” Mr. Alba said. “It cannot really stop these flows. Its tradition is to not have these tight controls and to have a relatively accommodating attitude toward migration, to a point.” 

Jul 19, 2014

Emergence underpins the idea of the ladder of science

From this very interesting book
Emergence underpins the idea of the ladder of science. Physics becomes chemistry, chemistry becomes biology, biology becomes psychology, and so on. Or, put another way: cells emerge from the interactions of atoms, organs emerge from the interactions of cells, and societies emerge from the interactions of people. Each level of emergence produces higher order functionalities. Cells divide. Hearts beat. People think. Societies mobilize. p. 26

Jul 17, 2014

The Growth of Protestantism in Brazil

For years, Ronaldo da Silva's daily routine consisted of drinking himself into a stupor until he passed out on a sidewalk. Now he spends his days praying and singing with hundreds of fellow Christians at the Universal Church of the Kingdom of God in Carapicuiba, a sprawling shantytown on the outskirts of Sao Paulo where Pentecostal congregations are found on just about every block.

‘I'd probably be dead or in jail if it weren't for this church,’ said da Silva, a 38-year- old former Catholic who claims God cured him of epilepsy and helped him straighten out his life when he converted to Pentecostalism a decade ago.
Conversions like da Silva's are increasingly common all over Brazil, where a boom in evangelical Protestantism is steadily chipping away at the supremacy of the Roman Catholic Church. p 1
That is Todd Benson, cited in this paper by Potter, Amaral, & Woodberry. The draft is here and it is published in Social Forces.  

Análisis de Redes y libros de desarrollo económico

Sigo leyendo el libro Aid on the Edge of Chaos, específicamente la parte donde habla sobre análisis de redes y desarrollo económico. Un ejemplo que da el autor es el de una ONG en Ghana que trabajaba en temas de salud. La ONG obtuvo buenos resultados, pero cuando dejó Ghana esos resultados desaparecieron. Se perdió el buen trabajo. ¿Por qué paso esto? 

La ONG había construido una red muy activa de personas y organizaciones y era el centro de conectividad. Cuando se fué dejo un vacío que no se pudo llenar y el sistema, por decirlo de alguna manera, colapsó. Esto no se supo hasta que se hizo un análisis de redes. 

Me interesó el tema e hice un análisis simple de redes con datos que tengo al alcance: libros de desarrollo económico en amazon.com. 

Supongamos que alguien desea leer sobre desarrollo económico y busca "economic development" en Amazon. El primer libro que Amazon presenta es el texto de Todaro y Smith, Economic Development, y las personas que compran este libro también compran: Poor Economics, The End of Poverty, Development as Freedom, The Tyranny of Experts, Into de Mud, y Community Development. Estos libros representaran "el corazón" de mi red. 

Para cada uno de estos libros Amazon sugiere otros (lo que sería ya el "tercer nivel", por llamarlo de alguna manera), y así sucesivamente. Yo incluí los libros hasta el "cuarto nivel" de recomendación. En la red cada nodo representa un libro y está vinculado a otros si los consumidores que el primero compraron también el segundo. Esta es la red: 
Hay varias cosas que vale la pena notar:
  • Los libros con la mayor cantidad de conexiones son el 16, 4, 12, 2, 3, y 7, es decir: Edge at the Age of Chaos, Development as Freedom, Death Aid, Poor Economics, End of Poverty, and Community Development
  • Es interesante que después de dos sugerencias los libros cambian de tema hacia temas espirituales (el cluster del 56 al 61 y del 62 al 66) . . . [el desarrollo es algo complejo]. 
  • Después de dos niveles (desde la búsqueda inicial) se encuentran libros desde la perspectiva de la sociología del autor Zygmunt Bauman (el cluster del 50 al 55), quien resalta temas de desigualad, incertidumbre, felicidad, y muchos otros.
  • Otro cluster interesante está  formado por los libros del 74 al 78. Alli tenemos a autores como Harvey, Polanyi, y Chomsky. 
  • Development as Feedom es el libro que mas conecta a los demas. 
  • Es posible que buena parte de la manera en que vemos el mundo, en este caso el desarrollo económico, esté marcado por el path dependence de los primeros libros que leímos sobre el tema. 
Hay que aclarar que solo he visto a una minúscula parte de la red. Esta red es enorme y ni puedo imaginar lo que Amazon puede hacer con sus datos. 

Por otro lado, estos resultados son dependientes de la búsqueda inicial que partió del libro de Todaro y Smith, que es un texto clásico en el campo del desarrollo económico. Es posible también que los resultados que yo obtuve de las búsquedas sean diferentes a las que otras personas pueden obtener. 

Jul 15, 2014

How to Plot Multiple Parallel Graphs in [R]

The Code:

par(mfrow=c(2,2)) % the matrix indicating the number of graphs and position.
plot(Rev, type="o", main="NHI: Revenues", xaxt='n', xlab='') % "Rev" is the variable you want to plot; type = "o" is for a line graph; main is for your title; xaxt and xlab are for  eliminating default axis labels and values.
axis(1, at=1:17, labels=Year, las = 2, cex.lab=1, cex.axis=.5, cex.main=1.5, cex.sub=1.5)
grid() % axis is to customize your axis; at is for 17 values, in this case the number of years; labels is to include your own axis values, in this case the variable "Year", las is for the position of the values, the others are for sizes of axis values.
plot(Exp, type="o", main="NHI: Expenditures", xaxt='n', xlab='')
axis(1, at=1:17, labels=Year, las = 2, cex.lab=1, cex.axis=.5, cex.main=1.5, cex.sub=1.5)
plot(Loans, type="o", main="NHI: Loans", xaxt='n', xlab='')
axis(1, at=1:17, labels=Year, las = 2, cex.lab=1, cex.axis=.5, cex.main=1.5, cex.sub=1.5)
plot(d.s, type="o", main="NHI: d/s", xaxt='n', xlab='')
axis(1, at=1:17, labels=Year, las = 2, cex.lab=1, cex.axis=.5, cex.main=1.5, cex.sub=1.5)

It took me some time to figure it out because I could not install the ggplot2 plotting system. 

If you find [R] useful, specially for plots, I hope this helps.  By the way, that is data from the Taiwan National Health-Insurance (NHI) system. "d/s" stands for deficit/surplus

Jul 14, 2014

The experts on malnutrition

Based on studies and observations this book argues that a point of departure to reduce malnutrition is to determine who the experts are; and indicates that the mothers with well-nourished children living in poor conditions are the experts. We should then examine what they are doing differently. They are called positive deviant cases. 
[In Vietnam] [t]he two standout practices related to the content of the diet and the way food was administered. In every positive deviant family, the mother or father was collecting a number of tiny shrimp, crabs, or snails -- making for a portion 'the size of one joint of one finger' -- from the rice paddies and adding these to the child's diet. 'Although readily available and free for the taking, the conventional wisdom held these foods dangerous, for young children.'11 Families also varied the frequency and method of feeding. Other families fed young children only twice a day, before parents headed to the rice fields early in the morning and in the late afternoon after returning from a working day. Because these children had small stomachs, they could only eat a small amount of the available food at each sitting. The positive deviant families, however, instructed the home babysitter (an older sibling, a grandparent, or a neighbour) to feed the child regularly, four or even five times a day. Using exactly the same amount of rice, their children were getting twice the amount of calories as their neighbours who had access to exactly the same recourse. Other key factor included atypically high levels of hand hygiene in positive deviant families. p. 274

Inmigración y autodeterminación

La mayoría de economistas piensan que debería haber menos barreras al movimiento de personas entre países. Algunos incluso proponen políticas de fronteras abiertas. Es decir, en general, quien quiera entrar o salir de un país debería de poder hacerlo -- esa es mi posición. 

En realidad las ventajas de la libre migración son enormes, tanto para los individuos que migran como para los países que los reciben, y para los países de origen. El articulo, que ya es clásico, es el de Michael Clemens, del Center for Global Development, quien explica claramente que reducir barreras a la migración es un gran "almuerzo gratis". El beneficio total estaría rondando los trillones de dólares. 

En Centro América existe una política muy flexible para viajar entre países. Sin embargo obtener un permiso de trabajo es algo muy difícil, es engorroso, y toma mucho tiempo. Centro América podría automáticamente obtener los beneficios de la libre migración con solo cambiar estas leyes migratorias abriendo los mercados laborales a extranjeros. En principio, este argumento aplica para todas las regiones del mundo. 

Un artículo reciente aborda el tema de la autodeterminación y la inmigración. Desde un punto de vista filosófico evalúa si la búsqueda de la autodeterminación de un país justifica establecer barreras a la migración. El autor responde que no.  Básicamente indica que la autodeterminación busca principalmente el autogobierno, y no busca determinar quién debería ser o no miembro de la sociedad. El manuscrito está aquí [en inglés].